Europe Mediterranean Catalan Atlas

EL TURISMO A LO LARGO DE LA HISTORIA (2): LOS PEREGRINOS, LOS PRIMEROS TURISTAS DE LA EDAT MEDIA

Con la caída del Imperio Romano en el siglo V dC, se pone punto final a Antigüedad y marca el inicio de la Edad Media (476 – 1492). De este modo, Europa se vio sumergida en un periodo de guerras entre los diferentes pueblos germánicos que pusieron fin al Imperio Romano y que daría lugar a la aparición de los nuevos reinos germánicos, los cuales acabarían con el transcurso de los siglos en siendo los grandes estados medievales. En el ámbito social y político, se caracterizó por la progresiva implantación del feudalismo.

En este nuevo periodo histórico, gran parte del sistema de comunicaciones y transporte romano desapareció. Entonces la mayoría de viajes de fueron de índole religiosa, puesto que se emprendieron muchos viajes y peregrinajes a los lugares sagrados cristianos (Santiago de Compostela, Roma, Jerusalén-Tierra Santa) y musulmanes (Jerusalén, Medina, La Meca).

Además, entre los siglos XI y XIII tuvieron lugar las Cruzadas, en un intento de liberar Tierra Santa de manos de los musulmanes, que a pesar de ser conflictos bélicos y geopolíticos, supusieron un contacto primordial entre Oriente y Occidente. A la vez, los viajes comerciales por el continente europeo y por el mar Mediterráneo contribuyeron al establecimiento de importantes rutas comerciales, siendo Marco Polo, sin duda, el viajero y comerciante más famoso de la época, al conseguir llegar hasta la China a través de la ruta de la Seda, tal como nos relata su periplo “La descripción del mundo” (conocido popularmente como “Los viajes de Marco Polo“).